DISTRIBUIȚI

Brazilia e a cincea națiune care se califică în sferturile Cupei Mondiale, în urma victoriei la pas împotriva Mexicului. Deși a început timid partida de la Samara, fiind nevoită să suporte 20 de minute de dominare mexicană, Selecao s-a trezit la timp și a câștigat cu 2-0, fără drept de apel.

Prima repriză s-a încheiat fără goluri, dar superioritatea brazilienilor s-a concretizat în minutul 51, când Neymar a împins în poarta goală o minge șutată de Willian. Cu două minute înainte de final, Firmino, abia intrat pe teren, a profitat de o minge respinsă în fața porții de Ochoa și a stabilit scorul final.

Sud-americanii, care vor întâlni în runda următoarea învingătoarea din jocul Belgia – Japonia, au terminat partida cu 16 suturi expediate spre buturile mexicane, dintre care zece au prins spațiul porții lui Ochoa.

Duncan MacLeod? Nu, Rafa Marquez

Rafa Marquez nu mai are mult până să împlinească 40 de ani, dar asta nu l-a oprit pe selecționerul Mexicului să-l trimită pe teren încă din startul partidei cu Brazilia. Aflat la a cincea Cupă Mondială din carieră, fostul fotbalist al Barcelonei n-a părut depășit de intensitatea partidei. Și-a făcut treaba în nota echipei, fiind schimbat la pauză pe considerente tactice.

Totodată, Marquez a bifat a 147-a selecție în tricoul „El Tri” și a devenit primul jucător din istorie care apare ca titular la cinci turnee finale de Campionat Mondial. Chiar dacă selecționarea lui Marquez a născut multe discuții în Mexic, mai ales că nu mai jucase niciun meci din aprilie, veteranul poreclit „Kaiser de Michoacan” s-a achitat decent de sarcini.

Recordurile veteranului aztec sunt cu atât mai remarcabile cu cât FIFA a impus restricții dure împotriva sa, din cauză că SUA îl consideră vinovat de spălare de bani în interesul unui cartel de droguri din Guadalajara. Astfel, Marquez nu a putut fi numit „omul meciului” la acest Campionat Mondial, deoarece sponsorul premiului este o companie de bere americană, și nici nu a purtat la antrenamente echipament cu însemnele furnizorului.

Neymar, omul meciului, dar și „Zmeura de Aur”

Starul Braziliei a etalat a patra frizură la această Cupă Mondială, însă de această dată a atras atenția și prin jocul solid pe care l-a prestat. Revenit complet după accidentarea care l-a ținut departe de gazon câteva luni bune, Neymar a dinamizat jocul Selecao și a fost implicat în ambele goluri ale echipei sale.

Omul lui PSG i-a depășit în numeroase rânduri pe indulgenții fundași mexicani, care însă l-au taxat de fiecare dată când au apucat. După Isco, Neymar a devenit cel mai faultat fotbalist de la Cupa Mondială, ceea ce spune multe despre felul în care brazilianul controlează obiectul muncii.

În același timp, Neymar n-a ratat nicio ocazie să se tăvălească în stilul caracteristic, amplificând scenic orice atingere banală a adversarilor. În repriza a doua, șters ușor de un adversar la marginea terenului, Neymar a părut că mai are puțin și lăcrimează din cauza suferinței, de parcă mexicanul i-ar fi înfipt un cuțit în picior.

Mexic nu-și poate depăși condiția de eternă perdantă în optimile Mondialului

Puține lucruri sunt sigure la Cupa Mondială, însă eliminarea Mexicului în faza optimilor pare a fi unul dintre ele. „El Tri” e deja la al șaptelea turneu final consecutiv în care părăsește competiția imediat după grupe. Să pierzi în fața Braziliei e de înțeles, dar mexicanii au destule să-și reproșeze.

După un start ideal de Mondial, în care au evoluat sublim și au răpus Germania, aztecii au redus treptat turația. Au învins Coreea de Sud fără să strălucească, după care au cedat execrabil în fața Suediei, înfrângere care i-a trimis pe locul doi în grupă. Astfel, oamenii lui Juan Carlos Osorio au dat piept cu Brazilia, întâlnire în care s-au zbătut cât de cât, dar fără să emită pretenții reale.

De-a lungul anilor, Mexic a depășit optimile doar în două rânduri, în 1970 și 1986, adică de fiecare dată când a organizat Mondialul. Peste opt ani, în 2026, mexicanii vor fi din nou gazde (împreună cu SUA și Canada), prilej ideal de a rupe blestemul eliminărilor timpurii.

Brazilia, o națională solidă și calculată

Într-un Mondial în care favoritele nu inspiră pic de încredere, Brazilia impresionează prin echilibru în toate aspectele jocului. De la portarul Alisson Becker și cei doi apărători centrali, Thiago Silva și Miranda, până la trioul ofensiv format din Willian, Neymar și Gabriel Jesus, Selecao demonstrează că e o echipă bine legată, cu o ridicată știință a jocului.

Cu excepția primelor 20 de minute, în care au fost surprinși de vivacitatea mexicanilor, sud-americanii au controlat cu eleganță partida. Cu Willian și Neymar aproape letali pe flancuri, brazilienii au pus presiune constantă pe apărarea mexicană, salvată în câteva rânduri doar de inspirația lui Ochoa. Chiar dacă încă n-a marcat în Rusia, Gabriel Jesus a părut că se-nțelege de minune cu colegii săi. Dar Tite are oricum soluții ofensive. Spre exemplu, Firmino, care a înscris la două minute după ce a intrat pe gazon.

Dincolo de forța ofensivă, Brazilia a arătat că știe și să se apere. Calmi și bine organizați, sud-americanii au blocat fără emoții tentativele de atac ale mexicanilor, care au simțit adesea că au în față un zid pe care n-au cum să-l treacă.

Hirving Lozano, doar un foc de paie?

Anunțat ca o viitoare mare stea a fotbalului după evoluția și golul din meciul cu Germania, Hirving „Chucky” Lozano n-a confirmat în următoarele apariții la Mondial. La fel ca întreaga echipă a Mexicului, puștiul de la PSV a scăzut ritmul de la un joc la altul.

Contra Coreei de Sud a reușit un „assist”, iar apoi a dispărut complet. N-a mișcat în eșecul cu Suedia, iar la Samara, în fața Braziliei, a ales mereu cele mai proaste soluții. În câteva rânduri, a fost găsit de colegi în situații potențial periculoase pentru poarta Braziliei, dar fie a vrut să șuteze și a fost blocat, fie a încercat lansări fără sorți de izbândă pentru partenerii din atac.

Mult lăudat și vânat deja de marile cluburi din Europa, e clar că Lozano trebuie să joace mult mai bine decât a făcut-o în ultimele trei partide de la Mondial. Rămâne de stabilit dacă e sau nu capabil s-o facă.

Comentarii