DISTRIBUIȚI

La începutul acestui an, pe 3 ianuarie, Federația Poloneză a suspendat licența clubului Wisla Cracovia, unul dintre simbolurile fotbalului din această țară. De 13 ori campioană a Poloniei și o prezență obișnuită în cupele europene până în urmă cu câțiva ani, Wisla a trăit un coșmar în ultima vreme.

Povestea dispariției iminente a echipei din Cracovia, care în sezonul 2005-2006 a fost pregătită de Dan Petrescu, este una de thriller. Nu lipsesc bandele de crimă organizată ale ultrașilor locali, practicile mafiote și tranzacțiile controversate.

Pentru a înțelege situația ireală a „Stelei Albe”, așa cum e cunoscută gruparea de pe râul Vistula, trebuie să ne întoarcem în timp cu două decenii. Mai exact, în 1997, când Boguslaw Cupial, unul dintre cei mai bogați oameni de afaceri din Polonia, prelua clubul. În acel moment, Wisla se afla într-un impas sportiv și financiar. Nu mai câștigase titlul de mai bine de douăzeci de ani, iar din 1985 nu mai evoluase nici în competițiile continentale.

Perioada de glorie și prima mostră de management defectuos

În 2008, Wisla învingea Barcelona cu 1-0, în preliminariile Champions League. Fotografie via Wikimedia

Cupial a investit masiv și a transformat-o pe Wisla în cea mai importantă grupare a țării. În timpul domniei sale, care a durat până în 2016, echipa a câștigat de opt ori campionatul, de două ori cupa și, în plus, a lansat numeroși jucători reprezentativi pentru fotbalul polonez. Din păcate, obiectivul suprem, acela de a pătrunde în grupele Champions League pentru a-și recupera banii, nu a fost atins niciodată.

Problemele lui Cupial au început în sezonul 2010-2011, când Wisla a încercat un upgrade, o trecere la următorul nivel. Bugetul a fost mărit consistent, iar la Cracovia au ajuns un director sportiv și un antrenor din Olanda. Cei mai buni jucători au fost vânduți, iar în locul lor au venit fotbaliști plătiți cu salarii mari și trecuți de prima tinerețe. Clubul a câștigat campionatul în acea stagiune, așa că-n următoarea a continuat cu aceeași politică.

Bugetul de salarii s-a dublat, iar Wisla a mizat că va performa în sfârșit și în Europa, nu doar pe plan local. Numai că lucrurile n-au mers conform planului. Trupa din Cracovia nu doar că n-a confirmat în competițiile continentale, dar a dezamăgit și pe plan intern, transformându-se într-o formație de mijlocul clasamentului. Drept urmare, bugetul a fost redus drastic, însă răul era deja făcut.

În aceeași perioadă, afacerile lui Cupial au început să meargă tot mai prost, iar Wisla nu a mai fost capabilă să onoreze contractele imense ale jucătorilor aduși pe bani grei. Așa că s-a adâncit în datorii. În următorii ani, omul de afaceri a încercat din răsputeri să vândă clubul, care a continuat să funcționeze la limita falimentului, cu un buget minim, și să se mențină undeva pe la jumătatea clasamentului din Ekstraklasa.

Un fals salvator și momentul critic în care huliganii au pus mâna pe Wisla

Primul om care a promis că o salvează pe Wisla, dar nu avea cu ce. Fotografie via

Abia în iulie 2016 a reușit Cupial să găsească un cumpărător dispus s-o preia pe Wisla. Numele lui, Jakub Meresinski, un tânăr și controversat antreprenor polonez. În parteneriat cu o fostă glorie locală, Marek Citko, Meresinski promitea că va readuce clubul din Cracovia în fruntea fotbalului polonez.

Numai că lucrurile aveau să ia o întorsătură demnă de telenovele. În doar câteva săptămâni, presa din Polonia descoperea că noul patron nu era cine pretindea că e. Meresinski își falsificase diploma în drept, era implicat în diverse activități ilegale, inclusiv spălare de bani, și avea mari probleme financiare.

Imediat, Marek Citko s-a delimitat de noul patron, cerându-și scuze că nu a verificat biografia acestuia înainte să accepte colaborarea. După încă o săptămână, Meresinski a renunțat la Wisla Cracovia, însă nu înainte de a devaliza conturile clubului. Gurile rele spun că a făcut-o împreună cu huliganii apropiați de Wisla.

În acel moment, gruparea de pe Vistula a ajuns în mâinile TS Wisla, o asociație condusă de ultrașii echipei. Cu toate că un club condus de suporterii săi nu sună deloc rău la prima vedere, odată cu această mișcare problemele s-au amplificat. Wisla nu doar că nu și-a rezolvat criza financiară – era și greu să o facă bazându-se în mare parte pe cotizațiile primite de la fani, însă a ajuns să fie condusă practic de un grup de interlopi.

Când interlopii deghizați în suporteri conduc un club

Membrii „Sharks”, cel mai violent grup de huligani din Polonia. Fotografie via

Principalul personaj negativ este un anume Pawel Michalski, zis „Misiek”, liderul „Sharks”, cea mai violentă grupare de huligani din Polonia. „Misiek” a devenit celebru în Europa în 1998, când a aruncat în Dino Baggio cu un cuțit, în timpul partidei Wisla – Parma din Cupa UEFA. În urma acelui incident, formația din Cracovia a fost suspendată timp de un an din cupele europene, însă „Misiek” a continuat să își crească treptat influența în structura clubului.

Când suporterii au ajuns în fruntea Wislei, huliganul polonez implicat în activități mafiote și afaceri cu droguri a căpătat putere totală. Apropiat al președintei asociației, Marzena Sarapata, avocată care l-a apărat în diverse procese de-a lungul anilor, precum și al vicepreședintelui, el însuși un membru al „Sharks”, „Misiek” și oamenii săi au preluat destinele clubului.

L-au condus exclusiv în folosul lor financiar, prin tranzacții complet nefavorabile pentru Wisla și presiuni mafiote exercitate asupra propriilor fotbaliști, fix pe modelul acelor „barra bravas” din America de Sud.


Citește și: Fotbalul din Salzburg, între succesul lui Red Bull și pasiunea suporterilor care au pornit din liga a șaptea


Drept urmare, în doar doi ani, datoriile Wislei Cracovia au crescut de la trei milioane de euro la zece. Pe deasupra, clubul le-a permis huliganilor să pătrundă nestingheriți pe stadion, la meciurile echipei, fără să fie controlați în prealabil. Firesc, asta a dus la episoade tot mai violente, șocante chiar și pentru lumea dură a ultrașilor polonezi.  

Căutat pentru trafic de droguri de autoritățile din Polonia încă din luna mai a lui 2018, „Misiek” a fost arestat în octombrie și astăzi se află la închisoare, alături de alți membri „Sharks”. Însă chiar și din spatele gratiilor, huliganii au dirijat tot ce ținea de marketingul Wislei și au continuat să transfere sume de bani din contul clubului în cele ale apropiaților.

La finalul lui 2018, gruparea din Cracovia se afla într-o situație aproape fără ieșire. Datoriile către jucători erau uriașe, așa că Wisla avea nevoie urgentă de un investitor pentru a supraviețui. Când părea că nimeni nu dorește să se implice, a apărut o rază de speranță. Doar că avea să fie (probabil) ultimul episod dintr-un serial de coșmar.

Ultima comicărie: investitorul fantomă

Un misterios afacerist din Cambodgia a anunțat că salvează clubul, dar apoi a dispărut. Fotografie via

În decembrie 2018, un enigmatic magnat originar din Cambodgia, Ly Vanna, se angaja să plătească datorii în valoare de 3,2 milioane de dolari pentru a salva clubul de la faliment și de la excluderea din prima ligă. În același timp, magnatul anunța că, împreună cu un partener suedez, vrea să investească circa 35 de milioane de dolari ca s-o readucă pe Wisla în elita fotbalului polonez.

Zilele au trecut, însă omul de afaceri din Cambodgia, despre care se zvonea că are legături cu familia regală din această țară, a dispărut. Nu a virat suma de bani agreată în conturile clubului până la finalul anului, așa cum se stabilise, și nici nu se mai știe nimic despre el. În consecință, Wisla nu a avut cum să-și achite datoriile, așa că Federația Poloneză a suspendat licența clubului.


Citește și: Relația fanilor lui Newcastle cu patronul echipei favorite, „Kim Jong-un” al Angliei, pare desprinsă din spectacolul Ligii I


Problemele nu se opresc aici. Pe 8 ianuarie, poliția din Polonia a percheziționat sediul Wislei Cracovia în căutarea de probe care să dovedească fraudele comise de asociația fanilor care conduc clubul. Cu siguranță, e o chestiune de timp până când aceștia vor răspunde în fața legii pentru faptele lor, dar asta nu înseamnă că Wisla va fi salvată. Dimpotrivă, finalul uneia dintre cele mai vechi grupări poloneze este foarte aproape.

Chiar dacă numele echipei are încă rezonanță la nivel local și un uriaș potențial de marketing, investitorii se feresc deocamdată să întindă o mână de ajutor, câtă vreme conexiunile Wislei cu grupări mafiote sunt de actualitate. Dacă nu va interveni un miracol în perioada următoarea, formația din Cracovia, altădată mândria Poloniei, va înceta să existe. Sau, în cel mai bun caz, va ajunge în liga a cincea.

Comentarii