DISTRIBUIȚI

Ca orice mare club, FC Porto a traversat până de curând o perioadă nefastă. După titlul cucerit în 2013, „dragonii” s-au uitat neputincioși cum Benfica defilează în campionatul intern. Până în 2017, marea rivală a lui Porto a dominat categoric Portugalia, în timp ce alb-albaștrii doar s-au luptat cu Sporting, a treia forță a țării, pentru argint. Sub comanda lui Jorge Jesus, care a stat pe banca „vulturilor” din 2009 până în 2015, Benfica a fost de neoprit, continuându-și apoi marșul cu Rui Vitoria pe bancă.

În cei cinci ani de secetă, Porto a fost condusă de Paulo Fonseca, Luis Castro, Julen Lopetegui, Rui Barros, Jose Peseiro și Nuno Espirito Santo. Însă niciunul n-a reușit să obțină medalia de aur, chiar dacă Porto nu a dus lipsă de jucători cu nume. În acești patru ani, pe Dragão au evoluat numeroși fotbaliști de valoare, precum Ricardo Quaresma, Alex Sandro, Nicolas Otamendi, Andre Silva, Ruben Neves, Bruno Martins Indi sau Diogo Jota.

Numai că, în timp ce la Benfica exista continuitate, la Porto se schimbau antrenorii pe bandă rulantă. În cele din urmă, oficialii clubului au tras lozul câștigător: Sergio Conceição. Cu el la cârmă, „dragonii” s-au trezit în sfârșit la viață, iar recent și-au câștigat categoric grupa de Champions League.

Porto, marea iubire a lui Sergio Conceição

Sérgio Conceição a evoluat cinci ani pentru Porto. Fotografie via

Fost jucător la Inter, Lazio, Parma sau PAOK Salonic, Sergio Conceição a fost recrutat la 17 ani de Porto, iar viața lui s-a schimbat complet. În 1998, după ce impresionase Portugalia, a fost cumpărat de Lazio, pentru nouă milioane de euro, o sumă imensă pentru vremea respectivă. Parma l-a transferat mai apoi în schimbul a 17 milioane de euro, iar după un an a semnat cu Internazionale Milano, care a achitat 18 milioane pentru serviciile sale. Erau niște sume cu adevărat colosale pentru începutul secolului.

Ca jucător, Conceição a avut șansa de a face parte din echipa incredibilă construită de Sven-Goran Eriksson la Lazio. Din vestiarul lazial nu lipseau Simone Inzaghi, Juan Sebastian Veron, Dejan Stankovic, Diego Simeone, Pavel Nedved, Alessandro Nesta, Fernando Couto sau Roberto Mancini. Cam asta însemna Serie A, aflată pe atunci la apogeu. Cu asemenea jucători, nu-i de mirare că Lazio a reușit să triumfe în campionatul italian în sezonul 1999/2000, cucerind al doilea (și ultimul) său titlu din istorie.

Retras din activitate în 2010, după o experiență la PAOK Salonic, Sergio Conceição s-a apucat imediat de antrenorat. Și-a făcut mâna la Olhanense, Coimbra, Braga, Guimaraes și Nantes, prima și deocamdată singura aventură în afara Portugaliei. În 2012, Conceição a fost la un pas să ajungă la CFR Cluj, unde fusese deja anunțat, dar mutarea a căzut în cele din urmă. Telefonul primit de la FC Porto, în iunie 2017, a reprezentat șansa carierei. Iar Conceição a realizat destul de rapid acest lucru.

Din prima zi pe Dragão, tehnicianul portughez a implementat un nou sistem, acel 4-4-2 în care mijlocașii centrali joacă mai retras. Practic, un 4-2-2-2. Iar Porto a pornit ca din pușcă sub comanda lui Conceição: cinci victorii în primele cinci etape și golaveraj de 12-0. A urmat un eșec cu Beșiktaș în grupele Ligii, după care un altul, cu Leipzig, dar echipa sa a continuat să domine campionatul.

În final a obținut și calificarea în optimile Champions League, unde însă a dat peste Liverpool. Finalista sezonului trecut s-a impus cu 5-0 la Porto, iar în retur s-a consemnat o remiză albă. Titlul era însă mai important. Răzvan Lucescu, omul care tocmai a părăsit Europa cu PAOK, ar fi de acord cu asta.

„Aici, la FC Porto, muncim zi de zi și avem un singur obiectiv: să câștigăm trofee. Știm ce înseamnă FC Porto pentru fotbalul din Portugalia și stim ce istorie avem în spate. E foarte important pentru o echipă să înscrie multe goluri, să câștige cât mai clar. Desigur, nu m-aș supăra dacă am câștiga toate meciurile cu 1-0. Asta e cel mai important pentru suporteri. Iar suporterii contează enorm pentru noi”, explica Sergio Conceição. 

Fotbal spectaculos și un cuplu ofensiv de vis

Marega și Aboubakar formează o linie de atac extrem de eficientă. Fotografie via

În primul sezon de la venirea lui Sergio Conceição, Benfica și-a pierdut precizia elvețiană din anii precedenți și n-a mai reușit să se impună în fața „dragonilor”. După 0-0 la Porto, „dragonii” s-au impus cu 1-0 pe „Da Luz”, grație unui gol marcat în minutul 90 de Hector Herrera, în etapa 30, astfel că lupta pentru titlu „s-a rupt”.

A fost una dintre puținele dăți în care Sergio Conceição a sacrificat unul dintre cei doi atacanți și a mizat pe un sistem 4-2-3-1. În general, tehnicianul „dragonilor” face asta doar la meciurile cu adversari complicați.

Cu doi oameni în față, Porto e letală, mai ales că cei folosiți de regulă în sistemul 4-4-2 sunt cu adevărat „ucigași”: Vincent Aboubakar și Moussa Marega. Primul are 56 de goluri marcate în 114 meciuri oficiale pentru Porto, iar al doilea a înscris de 35 de ori în 72 de apariții. Un cuplu de vis pentru Conceição, care se pliază perfect în stilul fluid de fotbal imaginat de antrenorul portughez.


Citește și: Cum au reușit Obilić și Arkan să amenințe supremația Stelei Roșii și a lui Partizan în fotbalul sârb


De altfel, Porto a început să marcheze mai mult sub comanda lui Sergio Conceição. În stagiunea 2015/2016, echipa a înscris 90 de goluri, iar în următoarea, 88. În schimb, în prima campanie sub comanda actualului antrenor, „dragonii” au punctat de 118 ori. Mai mult decât atât, Porto a fost la numai șapte goluri de recordul all-time al clubului privind numărul de reușite în liga portugheză. În 1987/1988, Porto a înscris, doar în campionat, 88 de goluri, în timp ce în stagiunea precedentă, alb-albaștrii au punctat de 81 de ori în Primeira Liga. 

Partea proastă pentru Sergio Conceição e că Aboubakar s-a accidentat în etapa a șasea a acestei stagiuni, în victoria cu Tondela, scor 1-0. Verdictul? Ruptură a ligamentelor încrucișate la genunchiul stâng. Așadar, e greu de crezut că africanul va mai evolua în acest sezon. De când s-a accidentat camerunezul, Sergio Conceição s-a adaptat și acum preferă sistemul 4-3-3, cu un trident ofensiv format din Jesus Corona, Moussa Marega și Yacine Brahimi. 

Ca fapt divers, e de notat că antrenorul lui Porto are patru băieți, iar doi dintre ei ar putea să-i fie rivali foarte curând. Rodrigo, în vârstă de 18 ani, evoluează pentru juniorii rivalei Benfica. Tot pe post de aripă, în partea dreaptă, la fel ca tatăl său. Francisco, în vârstă de 14 ani, e legitimat la academia lui Sporting Lisabona. Ceilalți doi, Moises (16 ani) și Sergio (20 de ani), joacă pentru echipe din al treilea, respectiv al patrulea eșalon valoric al Portugaliei.

Premier League, următoarea destinație pentru Conceição?

Porto a făcut 16 puncte în grupa D a Ligii Campionilor. Fotografie via

Cu sau fără Aboubakar, Porto e în continuare în fruntea campionatului. 11 victorii în primele 13 etape, acesta e bilanțul lui Sergio Conceição în întrecerea internă. Sporting se ține bine și ocupă locul secund, la două puncte în spatele liderului. Rivala Benfica e tocmai pe patru, cu 29 de puncte, în timp ce Braga completează podiumul cu 30.

Porto a profitat și de grupa accesibilă pe care a avut-o în Liga Campionilor, unde le-a devansat pe Lokomotiv Moscova, Galatasaray și Schalke 04. Ajunși în optimi, portughezii vor înfrunta AS Roma, astfel că au o șansă bună de a se califica în sferturi. Ar fi o performanță formidabilă pentru un club venit din campionatul portughez, unul care, măcar financiar, e departe de „miezul” fotbalului european. 


Citește și: De la marginea Berlinului la cea mai titrată echipă a Germaniei: Niko Kovač, croatul „muncitor” de pe banca lui Bayern


Mai mult, în acest moment FC Porto are 13 victorii consecutive în toate competițiile, iar Sergio Conceição pare decis să-și treacă în CV un nou sezon reușit pe banca echipei pe care a revitalizat-o. Deja există zvonuri conform cărora antrenorul născut la Coimbra e pe lista unor formații din Premier League, așa că rămâne de văzut cât timp vor mai putea să-l țină oficialii clubului pe Dragão.

La 44 de ani, cu un background impresionant și cu un CV care se îmbunătățește de la o lună la alta, Conceição pare să fie următorul tehnician-minune pe care Portugalia îl oferă lumii fotbalului.

Comentarii