DISTRIBUIȚI

În urmă cu 13 ani a fost înființată gruparea FC Bunyodkor, care în scurt timp a primit porecla de „Barcelona Asiei”. În capitala Uzbekistanului, Tashkent, au ajuns vedete precum Rivaldo, Zico sau Luiz Felipe Scolari, iar numele Bunyodkor a devenit deodată viral. 

Clubul a fost fondat cu un alt nume: Kuruvchi, care în limba uzbecă înseamnă „constructor”. Compania privată Zeromax, care avea sediul în Elveția și desfășura activități în domeniul resurselor naturale, a fost acționarul majoritar al echipei.

Conform unor documente făcute publice de presa din Elveția, cu ajutorul WikiLeaks, firma era controlată din umbră de Gulnara Karimova, fiica cea mare a președintelui Uzbekistanului, Islam Karimov. Unul dintre cei mai atroce dictatori moderni, acesta s-a aflat la conducerea statului din 1990 până pe 2 septembrie 2016, când a decedat ca urmare a unui stop cardiac.

Zeromax a fost cel mai mare angajator din Uzbekistan și controla industria de extragere a aurului, cea petrolieră și cea a gazelor naturale. Practic, orice resursă naturală care putea produce sume importante în țară ajungea sub egida Zeromax. Firma a fost închisă brusc în 2010 și a lăsat în urmă datorii de jumătate de milliard de dolari. Există o teorie conform căreia Zeromax s-a prăbușit pentru că ajunsese în lumina reflectoarelor, iar conducătorii țării voiau ca firma să rămână „low-profile”.

Eto’o a refuzat 25 de milioane de dolari, Rivaldo a venit pentru un salariu anual de șase

Rivaldo a venit la Tashkent de la AEK Atena. Fotografie via FourFourTwo

La doi ani de la înființare, Bunyodkor a promovat fără probleme în primul eșalon al fotbalului din Uzbekistan. În sezonul următor, echipa a încheiat pe locul secund în campionat și a pierdut finala Cupei, pentru ca peste încă un an să reușească eventul.

La primul titlu din istorie a contribuit și legendarul Rivaldo, adus în acel sezon de la AEK Atena, în schimbul unui milion de euro. A rămas până astăzi cel mai scump transfer din istoria clubului. Pe postul de antrenor a fost adus un alt „greu”, brazilianul Zico.

Înaintea lui Rivaldo, clubul din Tashkent a ofertat un alt fotbalist uriaș, pe Samuel Eto’o. Camerunezului i s-a propus să joace câteva luni în Uzbekistan, în schimbul a 25 de milioane de dolari. „Mintea mi-a luat-o razna. Îmi ofereau 25 de milioane de dolari pentru a juca maximum trei luni de zile”, spunea atacantul african pentru televiziunea franceză Telefoot, după ce a vizitat orașul Tashkent.

Eto’o a refuzat până la urmă fabuloasa ofertă, iar Rivaldo a fost adus pentru un salariu anual de șase milioane de dolari. La 36 de ani, cât avea atunci magicianul brazilian, n-ai cum să refuzi o asemenea oportunitate.

În Liga Campionilor Asiei, cea mai mare performanță a clubului uzbec a fost accederea în semifinale, în 2008. Rivaldo și colegii săi păreau siguri de câștigarea trofeului, însă au fost eliminați surprinzător de australienii de la Adelaide United. După o înfrângere cu 3-0 în Australia, Bunyodkor s-a impus cu doar 1-0 în retur, astfel că a ratat prezența în ultimul act. Mai apoi, japonezii de la Gamba Osaka au „demolat” Adelaide în finală, cu 5-0 în dublă manșă.

Când Barcelona a colaborat cu familia unui dictator 

Cinci milioane de dolari a plătit clubul uzbec pentru un amical cu Barcelona, în ianuarie 2009. Fotografie via UzDaily

Tot în 2008, la Tashkent își făcea apariția un personaj extrem de controversat. Președintele de atunci al Barcelonei, Juan Laporta, ajungea în Uzbekistan pentru a parafa un acord între clubul catalan și Bunyodkor. Cele două formații urmau să dispute cinci jocuri amicale, vedetele Barcelonei ar fi trebuit să se antreneze la Tashkent, iar asiaticii puteau de asemenea să folosească baza Barcelonei.

În perioada respectivă au existat și negocierile cu Eto’o, încheiate prin transferul lui Rivaldo. La un moment dat, uzbecii chiar au anunțat oficial transferul camerunezului, însă atacantul a negat. În același an, echipa și-a schimbat oficial denumirea din Kuruvchi în FC Bunyodkor Tashkent, ca urmare a parteneriatului cu FC Barcelona. Bunyodkor înseamnă „creator” în uzbecă.

Juan Laporta s-a apropiat extrem de mult în perioada respectivă de femeia care conducea Zeromax, Gulnara Karimova. Din acest motiv, presa internațională l-a atacat dur pe oficialul Barcelonei, despre care s-a scris că primește bani pătați cu sângele poporului. Mai mult decât atât, Laporta era criticat pentru că poza în diferite campanii ale UNICEF, în timp ce despre președintele Karimov se știa că aduna sute de copii din țară, pe care apoi îi obliga să lucreze la fermele sale.


Citește și: Seara în care Rivaldo a salvat Barcelona cu o foarfecă minunată, cât o calificare în Liga Campionilor


Abuzurile fostului președinte uzbec au culminat cu „Masacrul de la Andijan”, când Islam Karimov a ordonat soldaților să tragă în protestatarii care îl contestau. Pe 13 mai 2005, mii de oameni manifestau de câteva zile pe străzile orașului Andijan, din sud-estul țării, iar Karimov a vrut să pună capăt manifestațiilor. Soldații au ucis atunci aproape 800 de oameni, în ceea ce a reprezentat cea mai sângeroasă revoltă dintr-un teritoriu care a aparținut Uniunii Sovietice. Mulți supraviețuitori au fost apoi trimiși în spatele gratiilor.

Dar Juan Laporta nu a ținut cont de acest „background” al familiei Karimov. Omul care a pus pe spatele Barcelonei logo-ul UNICEF și a permis unui sponsor să apară pe echipamentul de joc al catalanilor poza drept nevinovat în fața opiniei publice. Da, timp de 107 ani, până în 2010, Barcelona a evoluat fără să aibă un sponsor pe echipament. Cei de la Qatar Foundation au virat 130 de milioane de euro în conturile clubului pentru a putea „sparge gheața”. Fanii catalani au reacționat vehement la momentul respectiv, dar Laporta voia să fie în rând cu lumea și să aducă bani la club.

Revenind la Tashkent, nici jucătorii nu au întors privirea atunci când au văzut câți bani pun pe masă asiaticii. Carles Puyol, Andres Iniesta, Leo Messi, Samuel Eto’o și Cesc Fabregas (aflat la Arsenal pe atunci) au fost prezenți în 2009 la un antrenament al echipei FC Bunyodkor, iar firma Zeromax le-a virat în cont circa trei milioane de dolari. Fiecăruia. Doar pentru a fi prezenți la fața locului. Vedetele au intrat apoi în atenția procurorilor, pentru că nu ar fi declarat banii respectivi.

Barcelona și Bunyodkor s-au înfruntat într-un amical cu porțile închise pe Camp Nou, terminat la egalitate, 1-1. Meciul a avut loc în ianuarie 2009, iar Guardiola a folosit numeroase vedete, cum ar fi Puyol, Xavi, Messi sau Eto’o. La un an de la acel amical, Karimov a desemnat-o pe fiica lui să fie ambasadorul Uzbekistanului în Spania. În cele din urmă, parteneriatul dintre cele două cluburi a căzut după ce Laporta a băgat în buzunar trei milioane de dolari fără să-și respecte promisiunile făcute în fața asiaticilor.

Scolari, ultima lovitură înaintea revenirii printre „muritori”

Scolari, aici lângă Rivaldo și Djeparov, a antrenat un an la Tashkent. Fotografie via Korea Times

După ce Zico a părăsit-o pe Bunyodkor pentru a merge la ȚSKA Moscova, Luiz Felipe Scolari a preluat echipa. Salariul său? 18 milioane de dolari pe sezon. Campion mondial cu Brazilia în 2002, Scolari a cucerit titlul în 2009, dar în 2010, atunci când Zeromax și-a închis porțile, a plecat din Uzbekistan. La scurt timp l-a urmat și Rivaldo, care nu a mai dorit să rămână la Tashkent.

Brazilianul are și astăzi de de recuperat 16 milioane de euro de la clubul uzbec. Într-un interviu acordat pentru Sporting Intelligence, citat de ESPN, tatăl fostului dinamovist Rivaldinho explica: „Am vrut să pun Tashkentul pe harta fotbalului mondial, am vrut să duc acest club la un alt nivel. Am fost plătit în primul sezon, după care nimic. Am așteptat, am avut răbdare, dar Zeromax nu mai plătea nici măcar pentru deplasări. Ajunsesem să achit eu factura pentru echipă la hotel. Limita fusese depășită, așa că am decis să plec.”

Cum nivelul fotbalului din Uzbekistan e destul de modest, FC Bunyodkor a continuat să câștige trofee și în următorii ani, ajungând la cinci titluri în competiția internă. Ultimul a fost cucerit însă în 2013, iar „Barcelona Asiei”, cu un lot alcătuit aproape exclusiv din localnici, este acum o formație ieșită din prim-planul fotbalului asiatic. 


Citește și: Cum a influențat dictatura militară din Argentina succesul „pumelor” la Mondialul din 1978


Astăzi, la clubul din Tashkent lucrează și un român. E vorba despre Augustin Chiriță, care este preparatorul fizic al echipei. Fostul mijlocaș de la Craiova și FC Argeș a ajuns în 2015 la Bunyodkor, după ce și-a terminat contractul în Kazahstan, unde fusese secund la Ordabassy. 

„M-a sunat Oleg Sabirov, un fost jucător pe care îl antrenasem, și m-a întrebat dacă aș vrea să vin în Uzbekistan. Mi s-a părut interesant și am acceptat. Investiția în stadion și în Academie s-a ridicat la peste 120 milioane de euro. Când am primit oferta, am intrat pe internet și am vazut fotografii cu stadionul. Am zis că nu e posibil să existe o asemenea arenă aici. E de ultimă generație, iar condițiile sunt extraordinare”, povestea Chiriță, într-un interviu acordat Sport.ro.

În prezent, Bunyodkor ocupă locul patru în campionatul Uzbekistanului, cu 20 de puncte strânse după 14 etape din play-off. Lider este Lokomotiv Tashkent, cu 30 de puncte. Deși n-a trecut nici măcar un deceniu de când marile staruri ale fotbalului erau ademenite în Asia Centrală cu zeci de milioane de dolari, acele vremuri par extrem de îndepărtate. 

Comentarii