DISTRIBUIȚI

Anji Mahacikala a reprezentat pentru mulți fotbaliști, unii chiar legendari, un paradis financiar. În urmă cu șapte ani, în ianuarie 2011, un miliardar și în același timp parlamentar rus, Suleiman Kerimov, achiziționa clubul și promitea să investească miliarde de dolari pentru a transforma Anji într-o forță a Europei.

Nu au fost doar vorbe în vânt. În nordul Caucazului au ajuns vedete de primă mână precum Roberto Carlos, Samuel Eto’o sau Willian, dar întregul proiect pompos s-a prăbușit după doar doi ani.

Anji este o grupare care reprezintă regiunea Daghestan, sau mai bine spus Republica Daghestan, pentru că vorbim despre o republică autonomă din cadrul Federației Ruse.

În momentul în care miliardarul Kerimov a preluat-o pe Anji, regiunea Daghestan era catalogată de BBC drept cea mai periculoasă zonă din Europa. Motivul? Numeroase bombardamente, schimburi de focuri între forțele de ordine și localnici, dar și numărul mare de persoane dispărute.

Populația este majoritar musulmană în zonă, Daghestan fiind o regiune din zona Caucazului, care se învecinează cu Azerbaidjan, Georgia și Cecenia. Chiar și așa, miliardarul Kerimov a reușit să aducă la Anji o armată de vedete. Salariile astronomice i-au făcut pe fotbaliști să nu se mai gândească la războiul din zonă. Ce-i drept, mulți locuiau în Moscova, venind la Mahacikala doar în ziua meciurilor.

De menționat că Al Doilea Război Cecen, început în 1999, a pornit după ce islamiștii au invadat Daghestanul, iar rușii au lansat ofensiva. Vladimir Putin a preluat controlul asupra Ceceniei în mai 2000, când l-a numit pe Ahmat Kadîrov conducător în zonă.

Roberto Carlos, primul jucător legendar adus în Daghestan de miliardarul Kerimov

Suleiman Kerimov (în centru), miliardarul care visa să domine fotbalul european. Fotografie via

Suleiman Kerimov nu a ținut cont de contextul politic încordat și a început încă din iarna lui 2011 să transfere nume grele. Primele staruri care au aterizat în Daghestan au fost Roberto Carlos și Mbark Boussoufa. Brazilianul, despre care mulți oameni spun că este cel mai bun fundaș stânga din istoria fotbalului, a ajuns liber de contract în Rusia, iar Kerimov i-a pus pe masă un salariu anual de zece milioane de euro. Boussoufa, în schimb, a fost adus de la Anderlecht, în schimbul a opt milioane de euro.

Roberto Carlos avea la momentul respectiv 38 de ani și a adunat 25 de meciuri pentru Anji, iar la finalul contractului a devenit antrenorul echipei, însă după mai puțin de un an a părăsit Rusia. Kerimov a anunțat în 2011 că va investi 200 de milioane de euro în infrastructură și că va aloca anual 60 de milioane de euro pentru salariile oamenilor aflați la club, staff și jucători.

Miliardarul s-a ținut de cuvânt și a renovat arena „Khazar”, aflată între Mahacikala și Kaspiysk, care acum poate găzdui 30 de mii de oameni. Anji a evoluat până în 2003 pe stadionul „Dinamo”, aflat în centrul orașului.


Citește și: Din stepa Asiei Centrale pe bătrânul continent: ascensiunea clubului finanțat de guvernul kazah


Din cauza capacității reduse, autoritățile au construit arena „Khazar”, la zece kilometri de oraș, în apropiere de Kaspiysk, pe malul Mării Caspice. Se pare că și rușii pot lăsa de izbeliște un stadion în centrul orașului, care în mod ironic poartă același nume ca al nostru: Dinamo.

Decizia nu a fost însă una foarte inspirată, deoarece vântul a reprezentat o mare problemă pentru jucători în timpul meciurilor. Așa că cei de la Anji s-au întors rapid în centrul orașului Mahacikala, dar Kerimov a reabilitat arena de pe malul Mării Caspice. Acum, vântul nu-i mai incomodează pe fotbaliști. De asemenea, în vecinătatea stadionului a fost construită și o bază modernă, astfel că proiectul părea din ce în ce mai promițător.

Eto’o, plătit la Mahacikala mai bine decât Ronaldo și Messi

Roberto Carlos și Samuel Eto’o. Adversari în Real Madrid – Barcelona, colegi la Anji

În sezonul 2011/2012, vedetele au aterizat pe bandă rulantă în Caucaz. Samuel Eto’o, Yuri Zhirkov, Balasz Dzsudzsak, Christopher Samba, Willian, Lacina Traore, Lassana Diarra, Emir Spahic, Fedor Smolov sau Vladimir Gabulov au semnat cu Anji. Unii au ajuns în vara lui 2011, alții în iarna lui 2012.

Salariile plătite de Anji erau de-a dreptul uriașe. Samuel Eto’o a devenit atunci cel mai bine plătit jucător al lumii, cu un contract anual de 20 de milioane de euro. Spre exemplu, Cristiano Ronaldo câștiga la momentul respectiv, la Real Madrid, 12 milioane de euro. Leo Messi primea de asemenea, numai de la FC Barcelona, puțin peste zece milioane de euro pe sezon.

La un an de la preluarea clubului, Kerimov l-a numit principal pe celebrul Guus Hiddink. Se pare că miliardarul rus era un mare fan al tehnicianului olandez. Cu el la timonă, Anji s-a clasat din ce în ce mai bine la fiecare sfârșit de sezon. În 2012, echipa a terminat pe cinci în prima ligă, în 2013 a ocupat ultima treaptă a podiumului, iar între timp a înregistrat și victorii de răsunet cu Liverpool, Udinese sau AZ Alkmaar în Europa League.

Dar totul s-a rupt după sezonul 2012/2013. Kerimov s-a întors la 180 de grade și a anunțat că proiectul Anji nu poate avea succes. Presa locală a scris la vremea respectivă că miliardarul căzuse în Topul Forbes dedicat Rusiei de pe locul 21, până pe poziția 50. Dacă în urmă cu câteva luni plătea 120 de milioane de euro pentru lefurile angajaților, după sezonul 2012/2013 a decis scăderea bugetului dedicat salariilor la 40 de milioane de euro.

Colapsul și sfârșitul unui vis

Orașul în care au evoluat (nu au și locuit, cei mai mulți jucători trăind în Moscova) o mulțime de staruri ale fotbalului mondial. Fotografie via Flickr

Toate vedetele au fost vândute: Willian și Samuel Eto’o la Chelsea, Lacina Traore la AS Monaco, Lassana Diarra la Lokomotiv Moscova, iar aproape jumătate de echipă a fost trimisă la Dinamo Moscova. Kokorin, Igor Denisov, Yuri Zhirkov, Christopher Samba, Vladimir Gabulov și alți câțiva colegi au ajuns în capitală, iar lotul lui Anji a fost complet decimat.

S-au încasat 158 de milioane de euro din transferuri, dar Kerimov nu mai era dispus să investească. Plecarea lui Guus Hiddink a fost un alt motiv important pentru care miliardarul a hotărât să se retragă, deoarece își punea toate speranțele în experiența tehnicianului olandez, care ajunsese chiar și vicepreședinte al clubului.

În sezonul 2013/2014, Anji a retrogradat în eșalonul secund, după ce a acumulat doar 20 de puncte în 30 de etape. Cu doar trei victorii în tot sezonul, Anji a fost cea mai slabă lanternă roșie din Europa.


Citește și: Românul care a ales fotbalul din India și Orientul Mijlociu: „Fanii loveau autocarul și ne implorau să câștigăm!”


Echipa a revenit în prima ligă în 2015 și a evitat o nouă retrogradare după ce s-a impus la barajul de menținere. În 2017, clubul din Daghestan a evitat participarea la un nou baraj grație rezultatelor directe favorabile în meciurile cu Orenburg, formație cu care împărțea locul 13, primul de sub linie.

A urmat încă un campionat în care Anji s-a salvat pe ultima sută de la retrogradare, iar strălucirea echipei care cândva se imagina o forță în Europa pare definitiv pierdută. Kerimov avea un vis, să tranforme Anji într-o adevărată putere, așa cum a făcut Roman Abramovic la Chelsea. Totul s-a năruit, iar gruparea din Daghestan se luptă acum pentru supraviețuire, fără să se întrevadă un viitor măreț.

Stadionul lui Anji, mărturie a epocii lui Kerimov

Stadionul lui Anji, mereu plin în epoca în care Kerimov promitea marea cu sarea. Fotografie via Russian Football News

Paul Anton, mijlocașul român în vârstă de 27 de ani, a plecat sezonul trecut de la Dinamo la Anji, în schimbul a 400 de mii de euro, dar după numai șase luni a fost transferat de Samara. Internaționalul român a povestit în presa din țară despre condițiile pe care le-a găsit la Mahacikala și planul nebunesc lui Kerimov.

„Am vorbit cu oameni care erau la club și atunci. Kerimov, patronul de la acea vreme, era prieten cu Abramovici și a vrut să creeze ceva asemănător cu proiectul Chelsea. Dar în Daghestan, pe pământul lui. Una e să formezi o mare putere la Londra și alta e să încerci să o faci aici. Totul s-a schimbat între timp. Kerimov nu mai are nicio legătură cu Anji. Totuși, la stadion, pereții sunt tapetați cu fotografiile vedetelor de acum cinci ani”, spunea Paul Anton, într-un interviu acordat Gazetei Sporturilor.

Miliardarul Suleiman Kerimov a avut și numeroase probleme cu legea, care l-au împins să facă un pas în spate în ultima perioadă. Poreclit „Gatsby al Rusiei”, omul cu o avere de circa șapte miliarde de euro a fost arestat preventiv în 2017, în Franța, acuzat de fraudă și spălare de bani.


Citește și: Portarul călător: închis pentru pariuri în Asia, jefuit de mafia ucraineană, resuscitat pe teren în Anglia


A fost reținut la momentul respectiv pe aeroportul din Nisa, iar autoritățile din Hexagon îl suspectau că a cumpărat mai multe proprietăți de lux în sudul Franței, prin intermediul unor firme fantomă. Prin această metodă, Kerimov ajungea să le plătească francezilor taxe mai mici. Atunci, jucătorii lui Anji au intrat pe teren cu tricouri pe care era inscripționat mesajul: „Suleiman, suntem alături de tine!”. Kerimov a fost eliberat rapid după ce a fost achitată cauțiunea de cinci milioane de euro.

Bogătașul rus a vândut Anji pe 28 decembrie 2016 și s-a rupt complet de clubul pe care voia să-l ducă în elita fotbalului european. Osman Kadiyev a cumpărat pachetul majoritar, un om cunoscut în fotbalul din Rusia pentru faptul că în trecut agresa arbitrii dacă echipa pe care o reprezenta nu obținea rezultatul dorit.

Comentarii