DISTRIBUIȚI

Dacă lupta pentru titlu se va da în doi sezonul acesta, Liverpool și City fiind la un nivel net superior față de restul plutonului, cea pentru evitarea retrogradării în Premier League este una mult mai intensă. Poate mai intensă ca oricând.

Cu toate că miracole s-au mai întâmplat în fotbal, Fulham și Huddersfield sunt în situații foarte dificile și au șanse mici să evite drumul spre Championship. Deasupra lor însă, Newcastle, aflată pe locul 13, este despărțită de Cardiff, ocupanta locului 18 – primul retrogradabil, de doar șase puncte. Așa că se anunță o bătălie pe muchie de cuțit în ultimele zece etape.

Istoria arată că pentru a rămâne în Premier League ai nevoie de cel puțin 36 de puncte, deși au existat cazuri de echipe care s-au salvat și cu 35 (West Ham, în 2010), chiar și cu 34 (West Bromwich, în 2005).

Mai jos, uite în ce situații sunt cele șase echipe candidate la liga a doua și ce șanse au să evite picajul:

Newcastle United (locul 13), cea mai solidă trupă din partea de jos a clasamentului

Oamenii lui Rafa Benitez tocmai au învins-o pe Burnley, una dintre contracandidate, și sunt în mare formă. Fotografie via

Dintre cele șase pretendente, echipa antrenată de Rafa Benitez are, probabil, cele mai mari șanse de a scăpa de Championship. Cu un lot care nu ar avea de ce să își pună problema retrogradării și cu patru victorii consecutive acasă, băieții de pe Tyneside sunt o grupare în formă.

„Coțofenele” au cea mai solidă defensivă dintre formațiile amenințate cu retrogradarea, iar asta se datorează deciziei lui Benitez de a trece la o apărare în trei, cu Fabian Schar, Jamal Lascelles și Florian Lejeune. Toți trei au costat în total 17 milioane de lire, apropo.

Lascelles este stânca apărării, în timp ce Schar și Lejeune pot contribui și-n ofensivă, cu pase decisive. Cei trei sunt protejați excelent de revelația sezonului, tânărul englez Sean Longstaff (21 de ani – viitorul Carrick?) și de Isaac Hayden.

În atac, Rondon avea nevoie disperată de o susținere de calitate, iar noua achiziție Miguel Almiron, venit de la Atlanta United în iarnă, a adus o nouă dimensiune în joc, prin viteză și sprinturi făcute în spatele fundașilor. Newcastle nu ar trebui să aibă probleme și ar putea chiar ținti o clasare în prima jumătate a clasamentului.

Șanse de a rămâne în Premier League: 90-95%

Crystal Palace (locul 14) e în mare formă, cu Zaha și Batshuayi piese de bază

O altă echipă în formă este Crystal Palace. Dacă nu luăm în calcul înfrângerea normală și așteptată în fața lui Manchester United, echipa lui Hodgson a obținut opt puncte din ultimele 12 posibile. Apropo de Hodgson, care tocmai a devenit cel mai bătrân antrenor, la 71 de ani și 198 de zile, aflat la cârma unei echipei de Premier League, fostul selecționer al Angliei este omul responsabil de forma excelentă a lui Wilfried Zaha. Ivorianul a profitat din plin de libertatea pe care i-a oferit-o veteranul tehnician.

În plus, Batshuayi i-a luat locul lui Ayew în primul 11, iar acest lucru se vede. Belgianul a înscris deja primul său gol, contra lui Leicester. Calitatea în fața porții a lui „Batman” se vede în contrast cu cea a lui Ayew: în ultimele trei sezoane, are de trei ori mai multe șuturi în 90 de minute, xG-ul („expected goals”) tot de trei ori mai mare și, evident, mai multe goluri. Belgianul știe să se plaseze, 38 dintre cele 50 de goluri marcate în ultimele cinci sezoane fiind din interiorul careului. Pe scurt, atacantul de care Palace avea nevoie.

Singura îngrijorare pentru Palace ar trebui să fie accidentarea de lungă durată a lui Sakho, care formase un cuplu solid în apărare cu Tomkins. Înlocuitorul său, Martin Kelly, nu a impresionat deloc contra lui United.

Pentru Palace urmează un test important contra lui Burnley, echipă aflată doar un loc mai jos în clasament și cu același număr de puncte – 30. Având în vedere capacitatea de a face meciuri excelente deplasare, cum ar fi victoria de pe Etihad, egalul pe Old Trafford și înfrângerea la limită pe Anfield, echipa lui Hodgson pare să aibă șanse considerabile pe Turf Moor. Cel mai probabil, Palace nu va avea probleme în a rămâne în Premier League.

Șanse de a rămâne în Premier League: 80-85%

Burnley (locul 15), în revenire evidentă, după un început slab de sezon

Ashley Westwood, mijlocașul de 28 de ani, a fost omul decisiv pentru Burnley, în ultima perioadă. Fotografie via

După opt meciuri fără înfrângere – cea mai bună perioadă a clubului în prima ligă, din ultimii 53 de ani – Burnley a pierdut marți pe St. James’ Park, în fața lui Newcastle. N-ar trebui să existe motive de panică totuși, pentru că forma excelentă de acasă ar putea continua contra lui Palace în weekend, atunci când revine, după o accidentare, Ashley Westwood.

James Tarkowski și tânărul de 19 ani Dwight McNeil au fost printre cei mai buni jucători ai lui Burnley în ultimele două luni, însă fără oameni ca Westwood la mijloc, situația ar fi fost altfel.

Westwood a fost, probabil, cel mai bun jucător de pe teren în victoria surprinzătoare a lui Burnley în fața lui Tottenham din weekendul trecut, 2-1. Westwood e om decisiv la mijloc, face un presing sufocant, dar și oferă pase incisive, trăgând parcă după el întreaga linie de mijloc a echipei lui Dyche. Dacă Burnley își va continua forma excelentă de acasă, rămânerea în Premier League nu va fi greu de obținut.

Șanse de a rămâne în Premier League: 80-85%


Citește și: Trei moduri în care meciul Atletico – Juventus a scos în evidență aspectele negative ale VAR-ului


Brighton Hove & Albion (locul 16) traversează o eclipsă prelungită de formă

O dată cu începerea noului an calendaristic, Brighton s-a îndreptat într-o singură direcție: în jos. În șapte meciuri din 2019, echipa lui Chris Hughton a obținut doar două puncte și a căzut pe locul 16, la doar două puncte de retrogradare.

Cei de la Brighton întâmpină dificultăți atunci când trebuie să joace împotriva unei echipe care se apără cu aceeași încăpățânare ca ei. Parte din problemă o reprezintă formele slabe ale lui Pascal Gross și Anthony Knockaert, care sunt departe de nivelul din sezonul trecut.

Trecerea de la tradiționalul 4-4-1-1 folosit de Hughton la 4-3-3, în încercarea de a produce un joc mai ofensiv, nu a ajutat prea mult. Iar înfrângerea cu 4-2 în fața unui Fulham aflat într-o stare de colaps a ridicat mari semne de întrebare.

Singurul lucru pozitiv zilele astea este Yves Bissouma, care pare un chilipir la doar 14 milioane de lire, cât a costat mijlocașul venit de la Lille. Malianul de 22 de ani a impresionat în victoria cu Derby din FA Cup, dar în mod inexplicabil a fost lăsat pe bancă în înfrângerea cu Leicester. Poate mai există totuși și alt aspect pozitiv: următorul meci e acasă, cu Huddersfield. Dacă nu vin nici de aici trei puncte, Brighton se află în mare pericol.

Șanse de a rămâne în Premier League: 45-50%

Southampton (locul 17), optimistă în ciuda rezultatelor fluctuante cu Ralph Hasenhuttl

Ralph Hasenhuttl a revitalizat-o pe Southampton. Fotografie via

Atmosfera de pe St. Mary’s Stadium s-a schimbat, cu siguranță, odată cu venirea lui Ralph Hasenhuttl. Un început bun, marcat de o victorie convingătoare cu Arsenal, a fost urmat de o cădere în formă destul de rapidă. Palmaresul neamțului este unul destul de fluctuant: cinci victorii, cinci înfrângeri și patru egaluri.

Cu toate astea, optimismul domnește printre fanii lui Soton, care au privit venirea lui Hasenhuttl ca pe a doua venire a lui Hristos, după ce Mark Hughes aproape îi condamnase la retrogradare, cu doar o victorie în 14 partide.

Etapa trecută, Southampton a învins-o confortabil pe Fulham, o (deja) fostă rivală în lupta pentru evitarea retrogradării. Marea bătălie pentru echipa lui Hassenhuttl se va da cu Cardiff. Următorul meci pentru Southampton este pe Old Trafford, unde va întâlni o echipă în formă, însă unde nu a pierdut decât o singură dată din 2013 până în prezent. Așa că există motive de optimism pentru „sfinți”.

Șanse de a rămâne în Premier League: 55-60%


Citește și: Top 5 tinere speranțe din Championship, care curând vor face pasul spre Premier League


Cardiff (locul 18) rămâne principala favorită la retrogradare

E greu să vorbești despre Cardiff și să nu te gândești la Emiliano Sala. Și părea că moartea argentinianului a readus spiritul de luptă printre jucătorii lui Cardiff, dar minunea a ținut doar două meciuri, cu Bournemouth și Southampton. Au urmat apoi două înfrângeri categorice, cu Everton (0-3) și Watford (1-5).

Cu două victorii în ultimele nouă meciuri, perioadă de timp care include și o eliminare rușinoasă din FA Cup, în fața Gillingham, șansele de salvare ale lui Cardiff sunt reduse în acest moment. E drept, parcă e mai bine decât se anunța în startul sezonului, care a început pentru „bluebirds” cu șase înfrângeri și două egaluri, în primele opt runde.

Posibil ca Warnock să fie mai priceput la „dogfight-ul” din zona retrogradării decât Hasenhuttl, dar Southampton are per total un lot mai bun. În mod normal, Cardiff se va duela cu Brighton pentru a evita Championship, însă galezii par „favoriți” să ocupe locul nedorit de nimeni.

Șanse de a rămâne în Premier League: 35-40%

Comentarii