DISTRIBUIȚI

În minutul 81 al meciului Utrecht – Feyenoord, spectatorii de pe stadionul Galgenwaard s-au ridicat în picioare și au aplaudat. Nu se marcase vreun gol de povestit nepoților, ci tocmai intra pe teren emblematicul Robin van Persie. Olandezul cu 102 selecții și 50 de goluri la echipa națională revenea în campionatul intern după aproape 14 ani. Mai exact, 13 ani și 267 de zile.

Ultima apariție a lui van Persie în Eredivisie fusese în 2004, pe 2 mai, într-o partidă pierdută de Feyenoord cu Groningen. După opt ani la Arsenal, trei la Manchester United și doi la Fenerbahce Istanbul, „Van the Man” – așa cum l-au botezat englezii – s-a întors acasă în urmă cu câteva zile. A semnat un contract valabil până în vara viitoare cu Feyenoord, clubul care l-a lansat în fotbalul mare. „Am avut o călătorie fantastică de când am plecat de aici, dar acum sunt fericit că m-am întors”, spunea olandezul.

De la Excelsior la Feyenoord

Toate golurile marcate de van Persie la Feyenoord

Născut la Rotterdam, van Persie a început să joace fotbal în cadru organizat la un alt club din oraș: Excelsior. Tehnic, cu un stâng devastator, rapid și îndrăgostit de minge (în copilărie dormea cu ea, literalmente), s-a remarcat rapid la echipele de juniori ale lui Excelsior, fiind comparat cu legendarul Johan Cruyff. Însă la 16 ani a părăsit clubul din cauza unor neînțelegeri cu conducerea. S-a dus la concitadina Feyenoord, unde l-a convins pe antrenorul Bert van Marwjik să-l debuteze în fotbalul profesionist la doar 17 ani.

În sezonul 2001-2002, Robin van Persie a strâns 17 apariții pentru clubul din Rotterdam. Tupeist și încrezător în talentul său, într-un meci cu RKC Waalwijk l-a dat la o parte pe veteranul Pierre van Hooijdonk pentru a executa el o lovitură liberă de pe partea dreaptă. A impresionat atât de tare încât a fost titular în finala Cupei UEFA, jucată pe De Kuip și câștigată de Feyenoord cu 3-2 în fața Borussiei Dortmund. La finalul lui 2002, puștiul-minune a fost declarat cel mai bun tânăr jucător olandez al anului. Totul mergea ca pe roate pentru Robin, însă firea lui conflictuală avea să ducă la deteriorarea relației cu antrenorul van Marwjik.

Drept urmare, următoarele sezoane au fost complicate pentru van Persie. A fost de multe ori doar rezervă, ba uneori chiar trimis să joace pentru echipa a doua a lui Feyenoord. De altfel, în timpul unui meci al echipei de rezerve contra lui Ajax, el și coechipierul Jorge Acuna au fost atacați de 40 de fani ai „lăncierilor” care au pătruns pe gazon.

La finalul sezonului, van Persie, care încă nu împlinise 21 de ani, a fost vândut pe circa trei milioane de euro la Arsenal, unde Arsene Wenger îl vedea înlocuitorul perfect pentru un alt olandez, Dennis Bergkamp. Bilanțul la Feyenoord? 78 de meciuri jucate, 21 de goluri înscrise, o cupă UEFA câștigată și multe certuri cu antrenorul van Marwjik. Iubit și apreciat de fani, van Persie a lăsat impresia că ar fi putut da mai mult pentru clubul din Rotterdam.

Înapoi în Olanda, „doar la Rotterdam”

Încă de la plecarea sa în Anglia, „Van the Man” a lăsat de înțeles că spre finalul carierei se va întoarce în Olanda. Și nu oriunde, ci neapărat la Rotterdam, orașul în care a crescut. De-a lungul anilor, Robin a declarat în mai multe rânduri că atât Feyenoord, cât și Excelsior au rămas în inima lui și că își dorește să revină cândva la aceste două cluburi.


Citește și: Românul vedetă în Asia de Sud-Est: „Am pus un clip pe Youtube și-am prins un transfer în Vietnam”


În 2016, într-un interviu pentru Voetbal Inside, a fost și mai direct: „O să mă întorc acasă. Încă nu știu unde, însă cu siguranță aș juca doar pentru două echipe: Feyenoord și Excelsior. M-am tot gândit la asta în ultima vreme.” Și s-a ținut de cuvânt. A revenit pe De Kuip, într-un moment în care Feyenoord are nevoie de el. Campioană la zi a Olandei, gruparea din Rotterdam nu se regăsește în acest sezon. E abia pe cinci în campionat, iar în urmă cu câteva zile a pierdut și derby-ul cu rivala Ajax Amsterdam.

Primul meci după cinci luni

Evoluția lui van Persie în meciul de la Utrecht

Până la meciul cu Utrecht, van Persie nu mai evoluase într-o partidă oficială de pe 31 august, de la acel Franța – Olanda pierdut drastic (0-4) de „Portocala Mecanică”. Așa că antrenorul lui Feyenoord, Giovanni van Bronckhorst, nu l-a forțat. L-a lăsat pe bancă în startul partidei, însă l-a trimis pe teren în locul lui Dylan Vente, în minutul 81, în momentul în care scorul era 1-1.

Purtând tricoul cu numărul 32 (la fel ca atunci când a debutat pentru Feyenoord), van Persie a intrat decis să schimbe partida care se-ndrepta spre un egal. A alergat, a încântat printr-o execuție de efect, cu călcâiul, apoi a fost altruist când i-a pasat lui Boetius, iar în minutul 91 a irosit o ocazie uriașă de a înscrie. „Sunt dezamăgit că am ratat”, a spus ambițiosul van Persie la interviul de după meci. „Dar mă bucur că am jucat după atâta vreme. Sunt mândru să port din nou tricoul lui Feyenoord. Am rămas același Robin”, a continuat fostul vârf de la Arsenal și Manchester United.

Ajuns la 34 de ani, „Van the Man” nu se gândește încă la retragere. Vrea să revină cât mai repede în formă, s-o ducă pe Feyenoord cât mai sus în Cupa Olandei, iar la anul să câștige titlul în Eredivisie. Deși pare ciudat pentru un uriaș al fotbalului european, ar fi abia al doilea campionat câștigat de el, după cel luat cu Manchester United în 2013.


Citește și: Top 5 lucruri inedite despre Hajduk Split, clubul anti-sistem la care va juca românul Steliano Filip


Comentarii