DISTRIBUIȚI

Jürgen Klopp este astăzi un nume de referință în lumea fotbalului mondial. Creator al unui stil de joc extrem de intens, supranumit fotbalul heavy metal, neamțul a transformat-o pe Liverpool într-una dintre cele mai puternice și totodată agreabile trupe de pe continent. Agresiv, rapid și energic, fotbalul revoluționar propus de tehnicianul născut la Stuttgart reușește să îmbine ideal spectacolul cu eficiența.

Până să vină în Anglia, în 2015, „Kloppo” a antrenat timp de 14 ani în țara natală. Ultimii șapte i-a petrecut la Dortmund, acolo unde a format o echipă redutabilă, capabilă să amenințe supremația de neclintit a lui Bayern în Germania și să „atenteze” la trofeul Ligii Campionilor.

Dar până să ajungă un model în meserie, Klopp s-a călit la Mainz, un club mediocru din fotbalul german. De altfel, în 2001, când tânărul Klopp, pe atunci în vârstă de numai 33 de ani, o prelua pe FSV Mainz, gruparea din vestul Germaniei nu jucase niciodată în istorie în Bundesliga și schimbase 14 antrenori în 11 ani. Pentru actualul antrenor al lui Liverpool aveau să fie șapte ani trăiți cu sufletul la gură, cu numeroase suișuri și coborâșuri.

„Revoluționarul” Frank, inspirația antrenorului Klopp

Klopp alături de modelul său în antrenorat. Fotografie via The Telegraph

Un fotbalist mediu de liga secundă în anii de jucător profesionist, așa cum însuși s-a caracterizat, Jürgen Klopp s-a retras din activitate în 2001. De-a lungul carierei a evoluat la echipe obscure, precum Pforzheim, Rot-Weiss Frankfurt sau gruparea secundă a lui Eintracht. Din 1990 până în 2001 a jucat în tricoul lui FSV Mainz, pentru care a strâns peste 300 de prezențe în ligile inferioare din Germania.

Kloppo” și-a început aventura în antrenorat peste noapte. Mai exact, pe 28 februarie 2001, după ce conducerea lui Mainz l-a demis pe antrenorul Eckhard Krautzun. Die Nullfünfer se luptau din greu pentru evitarea retrogradării în a treia divizie, iar șefii clubului s-au gândit că Jürgen ar putea fi omul potrivit pentru îndeplinirea obiectivului.

Pe atunci, Klopp nu avea nici măcar licență de antrenor și era văzut mai degrabă ca un interimar, însă avea să rămână în funcție timp de șapte sezoane. Cu trei zile înainte să fie instalat, jucase pentru Mainz într-o înfrângere, 1-3, cu Greuther Furth. „A fost o misiune sinucigașă”, spunea Klopp despre numirea sa din 2001. „Dacă eșuam la Mainz, nimeni nu mi-ar mai fi oferit altă șansă”.

Principala inspirație a tehnicianului din Stuttgart în noua sa meserie a fost Wolfgang Frank, un antrenor considerat „revoluționar” în Germania anilor ’90. Deși nu s-a bucurat niciodată de succes la cel mai înalt nivel (în sezonul 2005-2006 a antrenat chiar în România, la Farul Constanța), Frank e omul care a „omorât” sistemul cu libero în fotbalul german, în favoarea unuia modern, cu patru fundași în linie.

Wolfgang Frank, inspirat la rândul său de legendarul Arrigo Sacchi și al său 4-4-2 de la Milan, voia ca echipele sale să creeze superioritate pentru a recupera mingea imediat după cedarea posesiei și să se apere exclusiv în zonă. Tacticile progresiste ale lui Frank, care a pregătit-o pe Mainz la finalul anilor ’90, au fost ca o „epifanie” pentru tânărul Klopp, așa cum chiar actualul antrenor de la Liverpool mărturisea în autobiografia sa, apărută în 2016.

Eram o echipă mediocră, cu jucător prost plătiți, dar când a venit el la club, a implementat un sistem 4-4-2 și am devenit brusc mult mai buni. Mai târziu, când am devenit antrenor, am folosit o grămadă de lucruri învățate de la el. Era un model ideal, iar mulți dintre foștii săi jucători sunt astăzi antrenori în diverse colțuri ale lumii”, spunea Klopp în 2016. Frank a murit în septembrie 2013, la 62 de ani, însă a lăsat o moștenire neprețuită fotbalului german.

Două promovări ratate dramatic și marșul spre Bundesliga

În primii doi ani de antrenor, Klopp a ratat incredibil promovarea în Bundesliga. Fotografie via

Cu Klopp pe bancă, Mainz a câștigat șase dintre ultimele șapte partide în 2. Bundesliga, iar la finalul sezonului 2000-2001 a evitat retrogradarea în a treia divizie. Drept răsplată, conducerea i-a oferit un nou contract. În primul său an complet ca antrenor, în ciuda unei campanii de transferuri modeste a clubului, Klopp a revitalizat trupa Karnevalsverein, impunându-i un stil de joc alert, care a propulsat-o pe Mainz din candidată la retrogradare în postura de echipă aproape promovată cu trei etape înainte de final.

După 31 de runde disputate, Mainz era a doua în 2. Bundesliga, cu patru puncte peste echipele clasate pe pozițiile trei și patru. Cum primele trei promovau în prima ligă, cazul părea aproape rezolvat. Însă finalul de stagiune a fost groaznic pentru Klopp și ai săi. Doar două puncte în ultimele trei runde aveau s-o arunce pe Mainz pe poziția a patra, sub Arminia Bielefeld și Bochum.

În ultima etapă, Mainz a cedat pe final la Berlin, în fața lui Union, meci în urma căruia Klopp a izbucnit în lacrimi în direct la TV. „Am plâns la Berlin cum n-am plâns niciodată în viața mea. Am avut promovarea în mână și am ratat-o”, rememora, peste ani, antrenorul lui Liverpool.


Citește și: Otto Rehhagel și arta de a ieși învingător când pornești ca outsider


Anul următor avea să fie la fel de dramatic pentru Jürgen Klopp. Deznodământul? Identic. După ce în majoritatea sezonului Mainz s-a aflat pe loc promovabil, o înfrângere incredibilă la Ahlen, scor 3-4, i-au aruncat pe Die Nullfünfer pe a patra poziție. Eșecul de la Ahlen, venit în a 32-a etapă, a fost cu atât mai dureros cu cât în minutul 90 oamenii lui Klopp conduceau cu 3-2. Două goluri târzii au aruncat-o pe Mainz pe a cincea poziție, la egalitate cu Greuther Furth și Eintracht Frankfurt, echipele situate deasupra.

În ciuda a două victorii la scor în ultimele două runde, Mainz n-a putut să obțină promovarea. A terminat pe patru, la egalitate de puncte cu Eintracht, însă având un golaveraj mai slab cu un gol (+25, față de +26 al trupei din Frankfurt).

După doi ani cu ghinion teribil, al treilea avea să fie, în sfârșit, cu noroc. Însă nu fără emoții. Înaintea ultimei etape, Mainz nu stătea la mâna ei. Avea nevoie s-o învingă pe Trier și în același timp să aștepte ca Alemannia Aachen să se împiedice la Karlsruher. Echipa lui Klopp s-a impus categoric, cu 3-0, în timp ce contracandidata ei a pierdut, astfel că Mainz, fondată în 1905, promova pentru prima oară în Bundesliga.

La final, Klopp a plâns din nou. De această dată de bucurie, mai ales că, spre deosebire de anul precedent, Mainz era cea care prindea poziția a treia datorită golaverajului superior.

Anii din Bundesliga și participarea în cupele europene

Klopp, pe 14 iulie 2005, la meciul dintre Mainz și Mika Ashtarak, din primul tur preliminar al Cupei UEFA. Fotografie via Getty Images

Înaintea primei campanii în Bundesliga, Mainz a cheltuit circa 2,5 milioane de euro pentru întăriri. Un record pentru clubul din vestul Germaniei, însă o sumă infimă în comparație cu celelalte combatante din campionat.

Totuși, Klopp a reușit să formeze o echipă competitivă, care a început sezonul în forță. După opt runde, Mainz era a treia în Bundesliga, cu doar o înfrângere. Până la final, Karnevalsverein a mai scăzut ritmul, terminând sezonul pe poziția a 11-a, fără să fie însă implicată vreun moment în ecuația retrogradării.

Mai mult, Mainz a obținut și calificarea în Cupa UEFA, datorită clasamentului Fair Play. Germanii s-au descurcat onorabil la prima participare în competițiile continentale. Au trecut de Mika și Keflavik în tururile preliminare, fiind apoi eliminați de Sevilla, scor 0-2 la general. În Bundesliga, Klopp și băieții săi au continuat prestațiile decente, încheind anul cu o nouă clasare pe locul 11.

Klopp era deja apreciat în Germania datorită fotbalului total arătat de Mainz. Echipa sa juca mereu ofensiv, indiferent de adversar, iar jucătorii săi alergau neîncetat. De altfel, cine nu era dispus să dea 100% din punct de vedere fizic nu intra în planurile lui „Kloppo”.


Citește și: Cum l-au propulsat pe José Mourinho în „lumea bună” a fotbalului cele nouă luni petrecute la Leiria


Înaintea sezonului 2006-2007, Mainz s-a întărit cu numeroși fotbaliști semi-faimoși, precum egipteanul Mohamed Zidan, ungurul Imre Szabics sau columbianul Elkin Soto. În decembrie 2006, românul Marius Niculae s-a alăturat și el echipei, din postura de liber de contract, dar „Săgeata” avea să apară doar în șase meciuri pentru germani, fără să marcheze niciun gol.

Klopp avea să trăiască o nouă dezamăgire în carieră la capătul stagiunii. Mainz a pornit rău în campionat, iar după 17 etape era ultima în clasament, cu doar o victorie și opt egaluri. A urmat un retur de forță, în care Die Nullfünfer au adunat 23 de puncte, insuficiente însă pentru salvare.

După două sezoane în Bundesliga, încununate și cu o participare meritorie în Europa, „Kloppo” și Mainz se întorceau în a doua ligă. Conducerea nu s-a gândit niciun moment să-l concedieze, pentru că Jürgen era omul care transformase din temelii clubul și făcuse posibilă aventura în Bundesliga.

O nouă promovare ratată pe final de sezon, înaintea despărțirii

Egipteanul Zidan a fost multă vreme cel mai scump jucător vândut de Mainz. Fotografie via

În plus, în ciuda retrogradării, gruparea din vestul Germaniei a încasat sume importante în acea vară. Egipteanul Zidan a fost cedat la Hamburg pentru circa șase milioane de euro, mai mult decât dublu față de suma pe care fusese adus, cu un an înainte. Manuel Friedrich a plecat și el de la Mainz, ajungând la Leverkusen pentru 2,5 milioane de euro. În locul lor, Klopp a adus fotbaliști mai puțin cunoscuți, încercând să formeze un nou grup puternic și să revină rapid în Bundesliga.

A reușit asta doar parțial. Mainz s-a bătut la promovare de la început. După 30 de etape, ocupa poziția a treia, care ducea în Bundesliga, moment în care Klopp a anunțat că nu-și va prelungi contractul în caz că va rata promovarea.

Momentul crucial al acelui sezon s-a petrecut în runda a 32-a, când Die Nullfünfer au cedat acasă, 0-1, cu Alemannia Aachen. O nouă înfrângere, în deplasare la Koln, cu care Mainz se afla în luptă directă, a făcut inutilă victoria din ultima etapă, cu St. Pauli. Klopp și Mainz au încheiat pe locul patru, la două puncte de Koln și Hoffenheim, ratând promovarea.


Citește și: De la glorie europeană la o retrogradare istorică din Bundesliga: momentul în care celebrul ceas din Hamburg s-a oprit


Kloppo” și-a încheiat aventura la FSV Mainz cu un bilanț contradictoriu. 109 victorii în 270 de partide pe bancă, o promovare, trei sezoane în Bundesliga și o participare în cupele europene.

În același timp, de numele antrenorului din Stuttgart se leagă trei promovări ratate la potou, precum și o retrogradare. Totuși, dacă Mainz este astăzi una dintre constantele Bundesligii (gruparea din vestul Germaniei e deja la al nouălea sezon consecutiv în prima ligă), acest lucru i se datorează (și) lui Klopp, care a pus bazele unui club solid și stabil.

După ce a părăsit-o pe FSV, Jürgen Klopp a fost numit imediat pe banca Borussiei Dortmund, care venea după un sezon dezamăgitor, în care încheiase abia pe 13 în Bundesliga. Ce a urmat știe toată lumea.

Comentarii