DISTRIBUIȚI

Manchester City continuă să cheltuiască zeci de milioane de euro pe fundași. După Kyle Walker și Benjamin Mendy, sosiți la club vara trecută, sau John Stones, adus în 2016, „cetățenii” l-au transferat pe francezul Aymeric Laporte. 65 de milioane de euro a scos City din buzunar pentru jucătorul în vârstă de 23 de ani, care în urmă cu jumătate de an, în iulie 2017, înscria în poarta lui Dinamo pe Național Arena.

„Abia aștept să lucrez cu Guardiola”, a spus la prezentarea oficială tânărul fotbalist francez. Laporte, dorit de clubul din Manchester și în vara trecută, a semnat un contract valabil până în 2023 și va purta tricoul cu numărul 14. În caz că vrei să te familiarizezi cu noua vedetă din apărarea trupei lui Pep Guardiola, uite cinci lucruri pe care trebuie să le știi despre jucătorul pentru care „cetățenii” au plătit o avere:

1. Încă poate juca pentru două echipe naționale: Franța și Spania

Aymeric Laporte, în tricoul naționalei U21 a Franței. Fotografie via Eurosport

Aymeric Laporte a jucat pentru toate naționalele de juniori ale Franței, însă nu are nicio prezență în echipa de seniori a „cocoșilor”. Ignorat mereu de selecționerul Didier Deschamps, noul fundaș al lui City spunea în 2015 că dacă lucrurile nu se schimbă, ia în considerare să evolueze pentru naționala Spaniei. În octombrie 2016, Deschamps l-a convocat pe Laporte pentru meciurile din preliminariile Cupei Mondiale cu Bulgaria și Olanda, însă nu l-a introdus pe teren niciun minut.

Laporte, care a locuit în Spania de la 16 ani și are rădăcini basce, este eligibil și pentru naționala „Furia Roja”. De altfel, în luna octombrie a anului trecut, Marca scria că Laporte nu mai are răbdare să aștepte debutul pentru Franța și ar accepta o convocare din partea Spaniei. Chiar dacă a susținut mereu că inima sa bate pentru Franța, Laporte ar putea juca până la urmă pentru țara de adopție, în caz că Deschamps îl va ignora în continuare. Mai ales că apărătorul lui City își dorește enorm să evolueze în vară la Cupa Mondială, despre care spunea cu ceva timp în urmă că este „cea mai importantă competiție pentru un fotbalist”.

2. În copilărie a oscilat între fotbal și rugby

Puștiul Laporte (al treilea de sus, de la stânga la dreapta). Fotografie via petitbleu.fr

Născut într-o familie de sportivi, Aymeric a început să joace fotbal la cinci ani și jumătate. „Mama mea m-a înscris și la rugby, însă tatălui meu i-a plăcut mai mult mingea rotundă”, își amintea francezul. În copilărie a jucat atacant (ba chiar a fost și golgheter în câteva turnee), fiind un mare fan al lui Sylvain Wiltord, fostul vârf de la Bordeaux – echipa sa favorită -, Arsenal sau Lyon.

Timp de nouă ani, între 2000 și 2009, Laporte a evoluat la echipele de copii și juniori ale lui Sporting Union Agen, clubul din orașul natal, cunoscut mai ales pentru secția sa de rugby. Înainte să ajungă în Spania, la Athletic Bilbao, apărătorul a evoluat un sezon și la Aviron Bayonnais.

3. „Deulofeu, cel mai impresionant jucător din generația mea”

Aymeric Laporte în 2012. Fotografie via ladepeche.fr

Mare fan al lui Wiltord, Aymeric Laporte îl idolatriza în copilărie și pe portughezul Pauleta. „Sărbătoream golurile la fel cum o făcea el”, rememora fundașul francez. Dar cei doi ex-bordelezi nu sunt singurii fotbaliști care i-au atras atenția noului star de la Manchester City.


Citește și: Românii care au fugit din țară după Al Doilea Război Mondial și au jucat în Serie A


În 2012, într-un interviu acordat presei din Franța, Laporte declara că jucătorul din generația sa care îl impresionează cel mai mult este Gerard Deulofeu, pe atunci o mare speranță a Barcelonei. De asemenea, apărătorul francez avea cuvinte de laudă pentru Yassine Benzia, colegul său de la naționala U19 a Franței. „E un jucător care poate schimba meciul prin tehnica sa”, spunea Laporte despre actualul atacant de la Lille.

4. A fost remarcat de scouterii lui Athletic Bilbao la 15 ani

Aymeric Laporte în tricoul naționalei U17 a Franței. Fotografie via ladepeche.fr

În 2009, când avea 15 ani, Laporte a făcut parte dintr-o selecționată a regiunii Aquitaine care susținea un turneu de pregătire la Bilbao. Reprezentanții lui Athletic l-au văzut, l-au plăcut și i-au propus să se antreneze la centrul de pregătire al clubului. Cu toate că Bordeaux l-ar fi vrut și ea, Laporte a acceptat oferta lui Bilbao. Având un străbunic de origine bască, a fost eligibil să joace pentru Athletic, club cunoscut pentru politica naționalistă în ceea ce privește jucători transferați.

Până în noiembrie 2012, când a debutat la seniorii lui Athletic într-un meci cu Hapoel Kiryat Shmona din Europa League, Laporte a jucat la Basconia și Bilbao Athletic, echipele de rezervă ale clubului basc. Antrenorul Marcelo Bielsa, cel care i-a oferit debutul, a avut în continuare încredere în (pe atunci) puștiul francez și l-a folosit tot mai des ca titular, inclusiv în meciurile din La Liga.


Citește și: Șapte lucruri despre Athletic Bilbao, clubul exclusivist unde va juca românul Cristian Ganea


5. La 17 ani avea o clauză de reziliere de 18 milioane de euro

Laporte într-un meci pentru echipa a doua a lui Bilbao. Fotografie via Pinterest

La începutul lui 2012, calitățile tânărului fundaș al lui Bilbao au atras atenția câtorva mari cluburi de pe continent. Arsenal și PSG erau extrem de interesate să-l achiziționeze pe Laporte, așa că Athletic s-a pus la adăpost. I-a făcut un nou contract francezului și a stabilit o clauză de reziliere record pentru un apărător care încă nu ajunsese la vârsta majoratului: 18 milioane de euro.

Timpul a dovedit că Bilbao nu s-a înșelat. În următorii ani, Laporte a devenit om de bază al echipei, iar în sezonul 2013-2014 a fost numit în „echipa sezonului” din La Liga. În 2016 a fost dorit din nou de „granzii” din fotbalul european, însă a ales să rămână la Bilbao. Ba chiar a semnat un nou contract, cu o clauză de reziliere de 65 de milioane de euro, pe care Manchester City tocmai s-a decis s-o plătească.

Comentarii