DISTRIBUIȚI

Spectacolul din Premier League revine în forță, iar în deschiderea etapei a 30-a se vor duela cele mai titrate echipe britance, în meciul cunoscut și ca „North West Derby”. Pe Old Trafford, Manchester United și Liverpool își dispută partida cu numărul 228. Statistica este de partea „diavolilor” din Manchester, care s-au impus în fața „cormoranilor” de 87 de ori. De partea cealaltă, Liverpool a câștigat de 75 de ori, iar 65 de confruntări s-au incheiat la egalitate.

Primul meci oficial dintre cele două a avut loc pe Anfield, în urmă cu 122 de ani, pe 13 octombrie 1895. La vremea respectivă, Manchester United se numea Newton Heath, denumirea inițială a clubului. Rezultatul a fost 7-1 pentru Liverpool și reprezintă și azi cea mai mare diferență de scor înregistrată între cele două echipe. Cu povești care datează de mai bine de un secol și cu sute de trofee în vitrine, cele două formații au oferit mereu jocuri spectaculoase, dar și tensionate. Probabil că și sâmbătă va fi la fel, mai ales că miza e una însemnată: cine bate e în pole-position să ocupe poziția secundă.  

Momente de referință din istoria întâlnirilor dintre United și Liverpool

De-a lungul anilor, jocurile dintre United și Liverpool au reprezentat regaluri fotbalistice, atât pentru fanii implicați direct, cât și pentru cei imparțiali. Spre exemplu, primul meci dintre cele două, în formatul Premier League, a avut loc în octombrie 1992. Liniștea se așternuse pe Old Trafford când Don Hutchinson și Ian Rush stabiliseră scorul pauzei, 0-2. A doua repriză a fost echilibrată și părea că Liverpool va obține o victorie pe terenul rivalei. Însă dubla lui Mark Hughes, sosită de nicăieri, avea să le strice planurile „cormoranilor”. Primul gol a venit în minutul 78, pentru ca, în ultimele secvențe ale jocului, Hughes să introducă din nou mingea în plasă.

Foarte rare au fost momentele în care Liverpool s-a văzut condusă cu 0-3, pe teren propriu, după numai 25 de minute. Unul dintre aceste momente a avut loc în derby-ul din sezonul 1994/1995. Steve Bruce, Ryan Giggs și Denis Irwin au marcat în poarta legendarului Bruce Grobbelaar. După nici jumătate de oră, duelul părea tranșat în favoarea oaspeților. Doar că gazdele au răbufnit, iar până la pauză scorul a devenit 2-3, după dubla lui Nigel Clough. În minutul 79, Neil Ruddock avea să marcheze golul egalizator, stabilind și rezultatul final.

Toți microbiștii își amintesc scena în care Eric Cantona s-a transformat din fotbalist în luptător kung-fu, atunci când a fost înjurat de un suporter al lui Crystal Palace. Pentru acel incident, francezul a primit o suspendare de șapte luni. După ispășirea pedepsei, „șeptarul“ lui United avea să revină pe teren chiar în marele derby cu Liverpool, pe 1 octombrie 1995. În acel meci, Nicky Butt a deschis scorul, pe Anfield, la prima fază a lui United, dar excentricul Robbie Fowler a întors rezultatul în favoarea gazdelor, grație unei duble. În minutul 71, arbitrul a dictat penalty pentru oaspeți, iar Sir Alex Ferguson l-a desemnat pe Eric Cantona să execute. Francezul a transformat cu precizie, demonstrând încă de la primul meci de la revenire că a rămas un jucător cu sânge rece și simțul golului.

Partida din aprilie 1997, de pe Anfield, e considerată de fanii United cea mai frumoasă victorie din istoria confruntărilor directe. De ce? Pentru că nimic nu se compară cu o victorie pe terenul rivalei, una care să îți și câștige titlul. Gary Pallister, de două ori, și Andy Cole i-au făcut pe suporterii din Manchester să cânte extaziați: „We won the league on Merseyside”. Scorul a fost 1-3, John Barnes marcând pentru Liverpool.

Un derby care le-a adus titlul celor de la United

2009 avea să fie un an extrem de prolific pentru formația de pe Old Trafford, care a reușit să câștige titlul și să ajungă până în finala Champions League. Dar în privința derby-urilor cu rivala din Liverpool, lucrurile n-au mers grozav. Mizând pe un Fernando Torres în mare formă, trupa antrenată de Rafa Benitez a predat o adevărată lecție de fotbal chiar la Manchester. Cu toate că Ronaldo a deschis scorul pentru United, terenul s-a înclinat în favoarea oaspeților și, pe rând, Fernando Torres, Steven Gerrard, Fabio Aurelio și Dossena i-au răpus pe „diavoli”. Tabela a arătat la sfârșit un neverosimil 1-4, după un meci rămas și acum în memoria „cormoranilor”.

Klopp, peste Mourinho la disputele directe

Dortmund – Real 4-1, unul dintre primele dueluri dintre cei doi tehnicieni

Pe langă tradiția și valoarea de necontestat a fotbaliștilor care evoluează la cele două echipe, partida de azi mai are o miză: duelul tactic dintre Mourinho și Klopp. Istoricul întalnirilor dintre cei doi este superior neamțului, care a obținut trei victorii în cele opt dispute cu „The Special One”. Mourinho a câștigat doar una dintre confruntări, iar restul de patru s-au terminat la egalitate. Cel mai cunoscut meci în care cei doi s-au întâlnit a fost un Borussia Dortmund – Real Madrid 4-1, din aprilie 2013. Meciul a rămas în memoria fanilor din două motive. Trupa lui Klopp confirma că e marea revelație a acelei ediții de Champions League și se califica în finală, în timp ce Lewandowski marca de patru ori în poarta madrilenilor.

Returul acelei partide, 2-0 pentru Real, pe Bernabeu, reprezintă și singura întâlnire în care Mourinho a ieșit victorios din confruntările cu Klopp. Prima bătălie dintre cei doi tehnicieni pe tarâm britanic a fost în 2015, când Mourinho o pregătea pe Chelsea, iar omologul său pe Liverpool. Stamford Bridge era redus la tăcere de trupa neamțului, care s-a impus cu un categoric 3-1.

De când portughezul a fost numit pe banca „diavolilor”, la începutul sezonului 2016-2017, au avut loc trei dispute între cei doi tacticieni. Echilibrul a fost total. Toate partidele s-au încheiat la egalitate, de două ori 0-0 și o data 1-1.


Citește și: „Visul ziariștilor de cancan și coșmarul oricărui manager”: cariera distrusă de cocaină, alcool și pariuri a lui Paul Merson


Apărarea „diavolilor” vs. creativitatea „cormoranilor”

Manchester United a pierdut doar două meciuri pe teren propriu de când a fost preluată de Jose Mourinho, ambele înfrângeri fiind administrate de rivalii din oraș, City. În plus, anul acesta, doar trei echipe din Premier League au reușit să marcheze pe Old Trafford: Burnley, Chelsea și aceeași Manchester City. Apărarea a fost punctul forte al formației lui Mourinho, care pe teren propriu nu a încasat decât șase goluri. De partea cealaltă, Liverpool este cea mai bună din campionat în ceea ce privește numărul de goluri marcate în meciurile jucate pe teren străin. Ținând cont de asta, e clar că va fi o luptă între organizarea defensivă și eficiența „diavolilor” lui Mourinho, pe de-o parte, și incredibila forță ofensivă a trupei lui Jurgen Klopp, pe de alta.

Gazdele par a fi dezavantajate de absențelele lui Pogba și Martial, doi dintre oamenii fundamentali pentru United în acest sezon. De asemenea, printre piesele importante care lipsesc de la „diavoli” se numără și Herrera sau Rojo, jucători care au prins primul 11 în câteva meciuri pe parcursul sezonului. În schimb, olandezul Wijnaldum este singurul nume important care va absenta de la Liverpool. Per total, ambele grupări se află într-o formă bună, oaspeții câștigând opt din ultimele zece meciuri, în timp ce United a bifat șase succese în ultimele sale zece partide.

În caz că te întrebai, ultimul joc dintre cele două disputat pe Old Trafford s-a terminat la egalitate: 1-1. Marcatorii au fost Milner, din penalty, pentru Liverpool și Zlatan Ibrahimovic pentru Manchester United. În turul campionatului, s-a consemnat o remiză albă. Rămâne de văzut dacă echilibrul recent se va menține și astăzi sau dacă una dintre cele două va decide că e timpul să-l rupă. 


Citește și: Football Manager în viața reală: jurnalistul englez care a ajuns selecționerul celei mai slabe naționale din lume


Comentarii