Văzut drept unul dintre cei mai talentați fotbaliști din România ultimului deceniu, Nicolae Stanciu tocmai a făcut, cel puțin pe hârtie, un pas înapoi. Sparta Praga i-a plătit lui Anderlecht cinci milioane de euro pentru transferul românului, care a devenit astfel cel mai scump jucător din istoria HET liga. Mijlocașul cu 19 selecții la echipa națională a costat cu două milioane de euro mai mult decât fostul recordman, israelianul Tal Ben Haim (nicio legătură cu fostul fundaș central de la City sau Chelsea), luat de Sparta în vara lui 2017.

Sparta Praga, un club credibil în Europa

Stanciu, pentru prima oară cu tricoul Spartei. Fotografie via Twitter

Mutarea e decentă pentru Stanciu, care urmărește să-și relanseze cariera intrată în impas. La Bruxelles pierduse încrederea conducerii și a fanilor, așa că avea nevoie de un club unde să fie privit din nou ca „dirijorul” de la mijlocul terenului. Oferta praghezilor a venit la fix. Ce-i drept, campionatul din Cehia e departe de ligile puternice ale Europei – chiar și față de cea a Belgiei -, însă Stanciu ajunge la o echipă legendară. Nu doar a Cehiei, ci și a Europei.

Sparta, la fel ca rivala Slavia, e obișnuită cu marea performanță: cele 33 de titluri naționale și cele două semifinale europene (una în Cupa Campionilor, alta în Cupa Cupelor) stau mărturie. Dar, mai important pentru român, Sparta e un club credibil la nivel european, aflat mereu în vizorul marilor grupări ale continentului. Fotbaliștii care au plecat de la „roșii” spre Occident au confirmat, în majoritatea cazurilor. Patrik Schik, Ladislav Krejcl sau portarul Tomas Koubek sunt doar câteva exemple recente.

Dacă mijlocașul crescut la Unirea Alba Iulia va reveni la forma din urmă cu trei ani, are toate șansele să prindă un contract în Vestul Europei. Numai că misiunea lui Stanciu în Cehia va fi mai complicată decât pare la prima vedere.

Praghezii traversează una dintre cele mai slabe perioade din istorie

Andrea Stramaccioni e, din vara lui 2017, antrenorul Spartei. Fotografie via Twitter

Românul nu vine la un club în formă. Dimpotrivă. Cea mai de succes grupare din Cehia, Sparta Praga traversează una dintre cele mai nefaste perioade din istorie. În vară, în încercarea de a cuceri un nou titlu după trei ani de pauză, „roșii” au investit masiv. L-au adus pe banca tehnică pe Andrea Stramaccioni, fostul antrenor al Interului, și au cheltuit circa zece milioane de euro pe transferuri.

Însă rezultate au fost sub așteptări. După mai bine de jumătate de campionat, Sparta Praga e abia a cincea în campionat, la 18 puncte de Viktoria Plzen. A marcat doar de 21 de ori în 16 meciuri și a ieșit deja din Cupa Cehiei, eliminată de Banik Ostrava. După o dublă înfrângere cu Steaua Roșie Belgrad, praghezii au părăsit și cupele europene, încă din luna august a anului trecut.

În plus, toți jucătorii importanți aduși în vară au dezamăgit crunt. Israelianul Ben Haim, venit ca o mare speranță de la Maccabi Tel Aviv, și sârbul Plavsic, transferat de la Steaua Roșie, încă nu au înscris pentru cehi. Vârful austriac Marco Janko, semnat tot în vară, a marcat doar de două ori în opt apariții, iar zilele trecute clubul i-a desfăcut contractul. Aceeași soartă au avut-o Biabiany (15 meciuri, niciun gol) și Mandjeck (15 meciuri, niciun gol), ultimul trimis împrumut la fostul său club, Metz. Iar Kaya, turcul pentru care „roșii” au plătit 1,8 milioane de euro, nu a jucat decât trei meciuri în sezonul de toamnă.

Sparta nu s-a adaptat încă viziunii lui Stramaccioni, care însă a fost confirmat în funcție și pentru sezonul de primăvară. Obiectivul său și al mijlocașului român? Locul secund, care duce în preliminariile Ligii Campionilor și de care îi despart momentan patru puncte.


Citește și: Românii care au antrenat echipe naționale din străinătate înainte de ’90


Va fi mereu comparat cu legendarul Tomas Rosicky

Rosicky în tricoul Spartei Praga. Fotografie via Twitter

Stanciu vine la Sparta la câteva săptămâni după ce Tomas Rosicky, fostul jucător al Spartei, și-a anunțat retragerea. Un decar de clasă, „micul Mozart” – așa cum l-au botezat nemții pe când juca la Borussia Dormund – a scris istorie în fotbalul ceh. A adunat 105 selecții la echipa națională, a câștigat de trei ori premiul „Fotbalistul ceh al anului” și a cucerit două campionate cu Sparta, pentru care a înscris de două ori în Liga Campionilor.

În august 2016, Rosicky s-a întors acasă, la clubul unde a crescut, după aproape 16 ani petrecuți la Borussia Dortmund și Arsenal. Însă chiar la meciul de debut din septembrie, un 2-2 cu Mlada Boleslav, „Micul Mozart” a suferit o accidentare care l-a scos pe tușă tot sezonul. A strâns din dinți și a revenit pe teren în toamna anului trecut. Și nu oricum, ci cu gol, într-un meci cu Karvina, câștigat de Sparta cu 2-0.

În urmă cu câteva săptămâni, Rosicky a agățat definitiv ghetele-n cui. Cel pentru care Dortmund plătea opt milioane de euro în iarna lui 2001 și despre care Arsene Wenger spunea că „a fost perfect pentru Arsenal” a declarat că nu-și mai simte corpul pregătit pentru cerințele fotbalului profesionist. Tricoul cu numărul 10, pe care cehul l-a purtat la Sparta, va fi îmbrăcat de Stanciu. Iar evoluțiile românului venit pe o avere în capitala Cehiei vor fi mereu comparate cu ale lui Rosicky. Cel din vârf de formă, nu cel chinuit de accidentări.

Campionatul Cehiei, mai dur decât cel din Belgia

Luptă pentru minge într-un meci Jablonec – Sparta Praga. Fotografie via fkjablonec.cz

Nu în ultimul rând, Stanciu va trebui să se adapteze campionatului din Cehia. Unul care, spre deosebire de cel al Belgiei, e bazat mai puțin pe tehnică, și mai mult pe forță. Capitol la care mijlocașul român, firav, fără gabarit și temător în duelurile fizice, nu stă deloc bine.

Vara trecută, în HET liga au ajuns câțiva fotbaliști bine cotați la nivel continental, cu cărți de vizită importante, dar care nu s-au impus în Cehia. Spre exemplu, Slavia Praga, rivala de moarte a Spartei și echipă deținută de o companie din China, i-a transferat pe slovacul Miroslav Stoch, portughezul Danny (fostul jucător al lui Zenit), turcul Halil Altintop și ucraineanul Ruslan Rotan.

Cei patru au fost mai degrabă dezamăgitori. Împreună au marcat doar patru goluri, iar Slavia a fost eliminată în preliminariile Champions League de Apoel Nicosia. Ajunsă direct în Europa League, rivala Spartei a ratat calificarea în primăvară în detrimentul unei echipe din Kazakhstan: FC Astana.

Stanciu va găsi la Praga o echipă în derivă, unde va trebui să evolueze măcar la fel de bine precum fostul decar, venerat de fanii de pe Generali Arena. Iar ca să nu rateze (probabil) ultima șansă a carierei, mijlocașul născut la Cricău va trebui să se ia la trântă cu fundașii de la Zlin, Jablonec, Teplice sau Vysocina Jihlava. Rămâne de văzut dacă va reuși sau nu.


Citește și: Șapte lucruri despre Athletic Bilbao, clubul exclusivist unde va juca românul Cristian Ganea


Comentarii